Entrepreneuriat : ce petit cochon est allé sur le marché

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J’ai eu le grand privilège d’être à nouveau juge pour la finale américaine des Global Student Entrepreneur Awards (GSEA) de l’Entrepreneurs’ Organization.​


Le gagnant a reçu 10 000 $ et un billet d’avion aller-retour pour affronter plus de 50 autres champions nationaux lors de la finale mondiale à Francfort, en Allemagne, en avril. J’ai félicité l’équipe gagnante de la finale américaine à Kansas City après leur présentation, puis j’ai interviewé l’un des cofondateurs. Je voulais en savoir plus sur ses motivations, les réseaux qu’il a développés et comment lui et son partenaire ont surmonté les obstacles qui font partie de toute entreprise entrepreneuriale.

Matthew Rooda est un étudiant de premier cycle de l’Université de l’Iowa qui obtiendra son diplôme ce printemps et le co-fondateur de SwineTech, une startup axée sur la sauvegarde de la vie des porcelets dans les installations de mise bas. Lui et son partenaire commercial, Abraham Espinosa, ont déjà levé plus d’un million de dollars auprès de 18 investisseurs. Matthew a participé pour la dernière fois à la finale américaine de l’année dernière à Miami et est revenu cette année pour remporter la compétition avec un argumentaire qui non seulement a fourni un plan d’affaires plus solide, mais a également transmis plus clairement les raisons personnelles du lancement de son entreprise. (Les critères du concours GSEA mettent fortement l’accent sur la personne autant que sur l’idée d’entreprise.)

  1. Rendez-le personnel​


Matt n’a jamais vraiment cherché à devenir entrepreneur, mais il est plutôt tombé dessus. Au collège, il a étudié la génétique et la biotechnologie, dans le but de devenir obstétricien. Un comité d’acceptation de la faculté de médecine l’a informé qu’il devait trouver un moyen de se démarquer de ses collègues candidats en faisant quelque chose de différent. Parce que l’agriculture occupait déjà une grande place dans sa vie, travaillant sur la ferme familiale avec son père et son grand-père, il obtient un poste de direction dans une ferme, où il est chargé d’aider des milliers de truies à mettre bas. Ici, il a traité ces animaux avec divers types de médicaments et même des sédatifs, ce qu’aucun autre étudiant en médecine ne faisait. Son expérience précédente sur sa ferme familiale lui avait montré que les porcelets écrasés accidentellement par leurs truies étaient un problème important et limitaient considérablement les améliorations de productivité. Son père l’a encouragé à lancer une entreprise pour mettre en œuvre ses idées pour résoudre ce problème.

Son inspiration pour devenir entrepreneur est également venue de sa famille élargie, y compris ses grands-parents et un oncle. Il a pu constater de visu comment ils dirigeaient leurs entreprises et traitaient leurs employés. Il a également été témoin des résultats qui sont venus de leur succès, y compris leurs efforts philanthropiques. Plutôt que de devenir médecin, Matt s’est rendu compte qu’il pouvait avoir un plus grand impact en tant qu’entrepreneur prospère.

  1. Demandez humblement de l’aide​


L’aide clé est venue de ses mentors à l’Université de l’Iowa, de l’accélérateur de démarrage de l’Iowa et du centre de développement entrepreneurial de Cedar Rapids. Ces organisations ont contribué à les mettre en contact avec chacun des mentors qui ont contribué à leur succès jusqu’à présent. Une personne en particulier était David Oliver, un mentor pour l’accélérateur d’étudiants de l’Université de l’Iowa, qui était franc avec eux quand personne d’autre ne l’était et a participé à de nombreuses « réunions thérapeutiques » avec son partenaire commercial, Abraham. Adam Koppes, un gestionnaire d’investissement pour l’Iowa Farm Bureau, leur a donné des commentaires rigoureux sur leurs états financiers pro forma dès le début et les a aidés à se préparer pour leur tour de série A. D’autres mentors et conseillers ont fourni de l’aide pour la conception des produits, des présentations à d’autres acteurs de l’industrie porcine et des commentaires sur la façon dont les partenaires commerciaux ont organisé des réunions avec les clients.

  1. Instaurer la confiance grâce à la fiabilité et à l’empathie​


La confiance dépend de la fiabilité, de l’ouverture/honnêteté, de la compétence et de la compassion. Matt a noté que de nombreux agriculteurs à qui il vend ont été exploités dans le passé dans leurs relations commerciales, et que cela rend difficile l’obtention d’une vente sans avoir une expérience agricole. De plus, comme l’industrie est très soudée, sa réputation de “fiabilité et d’intégrité s’est rapidement propagée” des clients aux prospects. Ses antécédents et ses antécédents ont également permis aux agriculteurs de croire plus facilement à son message selon lequel « nous sommes là pour eux et voulons les aider à gagner plus d’argent et à améliorer la façon dont nous élevons le porc. Ils savent que mes intentions sont de réussir à les aider et pas seulement de gagner rapidement de l’argent.

  1. Attendez-vous à des obstacles pour les surmonter​


Matt “croit vraiment que lorsque vous faites face à des obstacles, votre véritable innovation brille.” Au départ, il n’y avait pas de prises électriques pour brancher leur moniteur pour fonctionner car elles étaient toutes occupées par des lampes chauffantes. Ils ont transformé ce négatif en un “positif générateur de revenus” en faisant passer les lampes chauffantes des clients à travers leur moniteur à la place, ce qui a donné aux clients l’avantage supplémentaire de pouvoir réguler la température de chaque enclos à un niveau jamais atteint auparavant dans l’industrie porcine.

Un dernier conseil ?

Matt a conclu notre entretien en recommandant aux autres étudiants-entrepreneurs « de se concentrer sur l’établissement de relations solides avec vos professeurs au début de chaque semestre. Vous manquerez probablement beaucoup de cours et vous avez besoin qu’ils sachent que c’est parce que vous travaillez d’arrache-pied et que vous n’êtes pas simplement paresseux ! »
 
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