L’innovation pour les femmes, par les femmes. Période.

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Avec la co-fondation de LOLA, Jordana Kier vise à révolutionner les soins féminins.​


Tout a commencé en 2013 avec un autre voyage effréné à la pharmacie. Comme sur des roulettes, Jordana Kier s’est de nouveau retrouvée désespérée d’acheter les mêmes articles de soins personnels dont elle avait eu besoin le mois précédent : des tampons. “Vous ne voulez pas y penser jusqu’à ce que vous y soyez obligé, puis vous vraiment il faut », dit-elle. “Je savais que j’avais besoin de cette chose chaque mois, et pourtant il n’y avait jamais eu de planification pour obtenir le produit à l’avance.”

Alors Kier a commencé à chercher des services qui lui permettraient de planifier discrètement ses règles. Non seulement elle est arrivée vide, mais en creusant un peu plus profondément, Kier est tombée sur un fait surprenant : parce que les tampons et les serviettes hygiéniques sont classés comme des dispositifs médicaux – par opposition aux biens de consommation, par exemple – la Food and Drug Administration des États-Unis. n’oblige pas les fabricants à divulguer tous leurs ingrédients. En d’autres termes, les femmes ne savent souvent pas exactement ce que contiennent les produits de soins féminins qu’elles utilisent. Et ces produits comprennent généralement des quantités variables de tissus tels que la rayonne et le polyester, dont les effets à long terme n’ont pas été entièrement étudiés.

“En tant que personne qui sait généralement ce que je mange ou de quoi sont faits mes vêtements, cela ressemblait à un énorme oubli”, dit Kier. “Les grandes marques ne sont pas tenues responsables.” (Sous la pression des consommateurs, certaines marques ont commencé à divulguer volontairement leurs ingrédients en ligne, mais ne sont toujours pas tenues de le faire par la loi.)

Alors Kier a décidé de faire quelque chose à ce sujet. En 2015, elle et sa partenaire commerciale, Alexandra Friedman, ont lancé LOLA, le premier service d’abonnement de tampons personnalisés 100 % coton, directement au consommateur. L’entreprise vise à perturber la puissante industrie des soins féminins de 15 milliards de dollars, qui, remarquablement, n’a connu qu’une innovation minimale au cours du siècle dernier. (Le plus grand développement des tampons depuis leur introduction au milieu des années 1930 ? “Passer d’un applicateur en carton à un applicateur en plastique”, déclare Fortunequi incluait LOLA dans une histoire sur les entrepreneurs émergents dans l’industrie.)

“Personne n’a vraiment pensé aux tampons auparavant de manière objective”, dit Kier, notant que le manque de progrès est peut-être en partie dû au fait que c’est considéré comme un sujet embarrassant. “Femmes [have] n’ont jamais eu l’occasion – ou n’ont jamais pensé qu’elles voulaient une opportunité – de parler de leurs règles.

Kier veut changer cela. Elle fait partie d’un mouvement croissant de déstigmatisation des menstruations qui comprend la prolifération d’applications de suivi comme Clue et Glow, l’invention de nouvelles méthodes de collecte comme les sous-vêtements “résistants” de Thinx et un large soutien à la décision du marathonien de Londres Kiran Gandhi de courir sans protection. pendant « cette période du mois ». Au cours des 15 à 20 groupes de discussion nationaux que Kier et Friedman ont organisés alors qu’ils développaient l’entreprise, qui est basée dans un espace de travail partagé à New York, Kier dit qu’il était clair que les femmes cherchaient à créer des liens les unes avec les autres sur le sujet, mais se sentait souvent retenu.

« Les cinq premières minutes, c’est un peu gênant. Personne ne veut vraiment parler de [it],” elle dit. “Mais après quelques histoires brise-glace sur ‘Comment j’ai eu mes règles’ ou ‘La première fois que j’ai utilisé un tampon’, les histoires commencent à déborder dans la pièce. … Alex et moi avons réalisé qu’il y avait une opportunité de construire une communauté basée sur ces sujets qui ont été stigmatisés pendant tant d’années.

C’est d’ailleurs pour cette raison que le duo a choisi le nom LOLA pour la marque. “Nous avons adoré l’idée de créer un véritable personnage de quelqu’un en qui vous pouvez avoir confiance. [The name] évoque une femme sophistiquée, informée, digne de confiance et un peu impertinente », dit Kier, notant que Lola était aussi le nom de la grand-mère de son mari, une femme pointue et diplômée qui « a toujours dit ce qu’elle pensait ».

Une entreprise est née​


Avec LOLA, Kier et Friedman vont encore plus loin dans le mouvement de la menstruation, en l’entremêlant avec l’accent accru de la société sur la responsabilité de la marque et l’appétit pour les produits naturels. LOLA promet aux femmes qu’elles sauront ce qu’il y a dans le produit qu’elles achètent, comme elles s’y attendent à l’épicerie ou au comptoir de cosmétiques.

“Il y a une tendance générale vers les marques offrant ce niveau de transparence”, dit Kier. « Les consommateurs attendent plus de leurs marques et s’attendent à savoir exactement ce qu’il y a dans le produit, comment il est fabriqué et qui est derrière l’équipe. [There’s a focus on] une communication authentique et pertinente.

Les tampons LOLA sont 100 % coton, hypoallergéniques et biodégradables, avec un applicateur compact en plastique sans BPA. (Bien que les effets à long terme des matériaux synthétiques et du coton soient inconnus, un rapport de 2014 des National Institutes of Health a révélé que le coton est l’option la plus sûre en ce qui concerne la probabilité d’un syndrome de choc toxique, et Kier ajoute : « Le coton était quelque chose que je C’est une fibre qui est naturelle. Elle est utilisée dans les hôpitaux. ») Les femmes peuvent choisir leur propre mélange préféré de léger, régulier et super dans chaque boîte de 18 unités.

“Les femmes dans les groupes de discussion parlaient toujours de la façon dont elles auraient ce tiroir de ‘lumières’ ou un tiroir de ‘supers’ dont elles n’ont jamais eu besoin”, explique Kier. “Peut-être qu’ils en avaient besoin d’un, mais chaque fois que vous achetez une boîte, vous en obtenez huit de plus. C’est une grande proposition de valeur que nous aimons offrir : flexibilité et personnalisation.

SENSIBILISATION DE L'INDUSTRIE. La femme moyenne utilisera 11 000 tampons ou serviettes au cours de sa vie. Environ 70 % des femmes américaines utilisent des tampons. Au cours de sa vie, une femme moyenne dépensera environ 1 770 $ en tampons. Trente-sept États américains imposent une taxe de vente sur les produits d'hygiène féminine parce qu'ils ne sont pas considérés comme des produits de première nécessité comme la nourriture ou les médicaments (qui ne sont pas taxés). C'est pourquoi, dans certains États, les tampons et les serviettes sont taxés, mais pas le soda, le ChapStick et le Viagra. Il y a un mouvement en cours aux États-Unis et à l'étranger pour abolir la taxe sur les tampons, et jusqu'à présent, plusieurs États, dont New York et l'Illinois, l'ont éliminée.
Les clients LOLA peuvent également choisir le nombre de boîtes qu’ils souhaitent recevoir dans chaque envoi et la fréquence de livraison, ainsi que modifier, suspendre ou annuler l’abonnement à tout moment. Les abonnés de LOLA « adorent le fait qu’ils possèdent désormais l’ensemble du processus », déclare Kier.

Même l’emballage de LOLA vise à incarner la conversation de maturation autour des périodes et à refléter les goûts exigeants de ses consommateurs. « La marque que nous essayons de créer et de cultiver est simple, naturelle, élevée. Pour nous, moins c’est plus », déclare Kier. « Nous n’étions pas à la recherche d’autres marques de soins féminins pour nous inspirer. Nous recherchions de belles lotions, des bougies, du maquillage haut de gamme.

Les boîtes minimalistes, principalement blanches, ne sont marquées que par le logo simple et élégant de LOLA et une liste claire d’ingrédients et d’informations sur la capacité d’absorption. “Nous voulions vraiment nous assurer qu’une femme regarde sa boîte de tampons et ne se rappelle pas à quel point ses règles sont ennuyeuses, mais peut-être à quel point elles sont belles”, explique Kier.

Cela ne veut pas dire que les fondateurs de LOLA ne reconnaissent pas non plus cette gêne ; ils l’abordent simplement avec un sens de l’humour. “Cela aussi passera”, lit une inscription sur la couverture intérieure de chaque boîte, apportant un sourire au visage d’une utilisatrice alors qu’elle atteint l’un des tampons, chacun étant enveloppé dans du plastique non poreux conçu pour garder le coton hygiénique et protégé de l’humidité. — un souci pour les articles entièrement fabriqués à partir de la fibre.

De chatouiller les ivoires à la gestion d’une startup​


Kier, un natif de New York qui est pianiste de formation – « Je voulais diriger le Lincoln Center ; c’était mon rêve », dit-elle – j’ai eu envie de me lancer dans les affaires lors d’un passage au New York City Opera après avoir obtenu un baccalauréat en musique du Dartmouth College. Pendant sept mois, elle a été impliquée dans les négociations contractuelles de l’opéra avec les syndicats de musiciens et de chanteurs. “Tout d’un coup, je me suis retrouvée à passer d’un sentiment si passionné par la production artistique à un sentiment si passionné par ce qui se passe dans la création d’une entreprise, en particulier celle où il y a beaucoup d’acteurs différents – littéralement – dans la pièce”, dit-elle. . “Toute cette expérience m’a fait réaliser que même si je serais toujours passionné par la création, je voulais apprendre et affiner mes compétences sur le plan quantitatif : construire des modèles, comprendre comment élaborer une stratégie marketing, comment gérer les gens. C’est ce qui m’a amené à Columbia.

Ce qui a suivi a été deux ans à s’imprégner autant que possible de l’éducation commerciale de Columbia, dit Kier, ainsi qu’un stage d’été sur la plateforme de commerce électronique Quidsi et un stage de deuxième année à la startup de location de vêtements Rent the Runway.

“Être dans cet environnement – voir comment, chaque jour, de nouvelles décisions étaient prises, les gens réitéraient le travail des autres, posaient des questions et créaient vraiment quelque chose à partir de rien – était vraiment excitant pour moi”, déclare Kier.

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Un avenir fluide​


Kier a d’abord présenté l’idée de LOLA à son professeur masculin de droit de l’entrepreneuriat pour les startups au printemps 2014. À l’époque, elle a senti ses propres joues devenir «rouge betterave», dit-elle, mais son professeur était très encourageant de l’idée, et Kier s’est rapidement rendu compte que “vous devez sortir de cela et vous dire, pourquoi est-ce embarrassant ? Le simple fait de répondre à cette méta-question aide à recentrer les perceptions de beaucoup de gens sur ce sujet. »

Depuis lors, Kier et Friedman – qui, bien qu’ils aient tous deux fréquenté Dartmouth, se sont en fait rencontrés parce que leurs maris sont des collègues («Ils travaillent ensemble; maintenant nous travailler ensemble, et ils ne nous voient jamais ! Kier dit) – ont fait d’innombrables présentations aux investisseurs, au début desquelles ils déballent généralement les tampons LOLA et les trempent dans les verres à eau des participants, en partie pour montrer comment le produit fonctionne, mais surtout pour dissiper tout inconfort d’éléphant dans la pièce.

LOLA a recueilli plus de 4 millions de dollars de financement, une couverture médiatique dans des médias aussi divers que le New York Times et Vogueet les dédicaces Instagram de personnalités comme le mannequin Karlie Kloss.

“C’est une marque très centrée sur les femmes, et pourtant nous avons à la fois des femmes investisseurs et des hommes investisseurs qui sont tout aussi passionnés, ce qui est vraiment cool”, déclare Kier. “Ils ont bu le LOLA Kool-Aid.”

La société compte désormais neuf employés à temps plein et des abonnés dans les 50 États. Le niveau d’engagement des clients avec la marque a également été une réalisation remarquable. “Les femmes nous envoient des e-mails et nous appellent toute la journée pour parler de leurs règles ou poser des questions sur le produit”, explique Kier. “En un rien de temps de ma vie, j’aurais pris le téléphone et appelé Tampax ou Kotex ou l’un d’eux. C’est assez incroyable. Cela nous différencie vraiment.

À court terme, LOLA travaille en partenariat avec des gymnases et des hôtels pour approvisionner les salles de bain et les vestiaires avec des tampons LOLA, garantissant qu’il n’y a pas d’interruption dans la routine d’une femme et qu’« elle n’a pas à faire de compromis » simplement parce qu’elle est hors d’elle. domicile ou bureau. À long terme, Kier souhaite que LOLA devienne “une destination incontournable pour tout ce qui concerne les soins féminins”. De ses premières règles à son premier bébé en passant par sa première expérience de la ménopause, “il n’y a pas de marque holistique qui puisse vraiment parler à une femme tout au long de sa vie, et c’est ce que nous aimerions être”, déclare Kier, ajoutant qu’elle ‘ J’aimerais aussi pouvoir mener plus de recherches sur les effets à long terme des tissus synthétiques comme la rayonne et le polyester. “Nous pouvons nous engager avec des médecins et d’autres professionnels du mode de vie sain pour fournir non seulement les produits dont une femme a besoin, mais aussi les réponses à ses questions et un endroit où elle peut avoir ces conversations avec d’autres femmes partageant les mêmes idées.”

Déjà, la marque travaille avec le Young Women’s Leadership Network à New York pour aider à éduquer les femmes sur la santé reproductive et sexuelle et offrir des opportunités d’autonomisation des femmes plus larges. ” [Women now] réfléchissez à deux fois à leur embarras, puis prenez confiance en la réalisation qu’ils ne devraient pas être [embarrassed]”, dit Kier.

Le principal défi pour la marque a été de constituer une équipe avec la dynamique qu’elle recherche, dit Kier. “Trouver le bon type de personnes qui ressentent la même passion pour cette mission et qui ont la volonté de se salir les mains, mais aussi de voir grand et d’identifier des tactiques [to help us reach] cette stratégie à long terme a été un défi amusant.

En fin de compte, dit Kier, elle a été “étonnée et stupéfaite” par la façon dont ce concept a résonné chez les femmes. Mais, ajoute-t-elle ostensiblement, “peut-être qu’au fond de moi je le savais déjà”.
 
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