La sauce piquante pimente les choses avec la mission sociale

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Depuis 2000, le marché américain des sauces piquantes a augmenté de 150 %, dépassant la croissance combinée d’anciens produits comme le ketchup, la moutarde, la mayonnaise et la sauce barbecue. Selon IBIS World, les revenus de la sauce piquante en 2017 devraient atteindre 1,4 milliard de dollars.​


En créant The Bronx Hot Sauce, John Crotty ’96 a vu plus qu’une simple opportunité d’entrer dans un segment de marché en croissance rapide (et de rejoindre d’autres anciens entrepreneurs de sauce piquante comme Brian Ballan ’13, co-fondateur de la sauce au poivre A&B American Style). Pour Crotty, qui a une longue expérience professionnelle dans le logement abordable et les services gouvernementaux, la sauce piquante était un vecteur d’impact social.

“Le modèle Bronx Hot Sauce est fondé sur l’aide [Bronx] les jardins communautaires se renforcent », dit Crotty. “Nous pensons que le capitalisme peut être une chose positive pour ces régions.”

Selon GrowNYC, une organisation à but non lucratif dédiée aux efforts de développement durable, la ville de New York abrite désormais 600 jardins communautaires. Une étude de 2008 a conclu que les jardins communautaires de la ville de New York pourraient avoir des “effets positifs significatifs” sur la valeur des propriétés – jusqu’à 9,4 points de pourcentage dans les cinq ans suivant l’ouverture d’un jardin. De plus, les chercheurs ont estimé que les jardins communautaires ont généré un avantage fiscal brut pour la ville d’environ 503 millions de dollars sur une période de 20 ans.

L’année dernière, Crotty et son équipe Bronx Hot Sauce ont acheté 4 000 plants de piment serrano – un peu moins d’un quart de livre de piments serrano dans chaque bouteille de sauce piquante – et les ont donnés aux jardins communautaires du Bronx. Le Bronx Hot Sauce s’associe à GrowNYC et Bronx Green-Up, le programme de sensibilisation aux jardins communautaires du New York Botanical Garden, pour aider à collecter les poivrons tout au long de la saison de croissance et fournir une assistance technique aux jardiniers participants. Les agriculteurs communautaires ont ensuite eu la possibilité de revendre les poivrons à Crotty au prix de 4,00 $ la livre, soit de 25 à 33 % au-dessus du taux du marché.

Les producteurs de Bronx Hot Sauce comprennent des réfugiés, des jeunes délinquants dans des programmes alternatifs à l’incarcération et des écoles locales. L’année dernière, plus de 30 jardins communautaires du Bronx ont cultivé 1 500 livres de piments serrano qui se sont retrouvés dans de la sauce piquante en bouteille distribuée dans la région des trois États.

“Aider ces communautés à s’autonomiser était ce que nous voulions faire”, déclare Crotty. « Les jardins communautaires sont vraiment un modèle incroyable d’efficacité communautaire. Ils fournissent de temps en temps une garderie pour les enfants; ils nourrissent les gens pour peu ou pas d’argent. Ils aident à donner aux gens un lien et un point de rencontre autour desquels ils organiseront leur vie, ce qui peut être incroyablement stabilisant pour les personnes qui, dans certains cas, n’ont pas beaucoup sur quoi compter.

Bien que The Bronx Hot Sauce ait une mission sociale, Crotty souligne qu’il s’agit toujours d’une entreprise. « C’est une entreprise axée sur le commerce », dit-il. “Sinon, c’est juste un tas de bonnes pensées.”

En repensant à son passage à la Columbia Business School, Crotty se souvient avec émotion de professeurs comme Raymond Horton et David Beim, qui l’ont aidé à développer les compétences d’analyse, de leadership et d’entrepreneuriat qu’il met à profit avec The Bronx Hot Sauce.
 
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