Que se payer quand on est PDG d’une startup

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Il n’y a pas de véritable règle absolue sur la façon de vous rémunérer en tant que PDG de votre propre startup, mais il est sûr de dire que vous ne devriez pas compter sur un salaire à six chiffres, du moins au début.​


En fait, près des trois quarts des fondateurs de startups gagnent moins de 50 000 dollars par an, selon une enquête réalisée l’année dernière par la société d’analyse comparative et d’analyse Compass.

Il est important de garder à l’esprit que quel que soit le salaire que vous choisissez, il donne le ton au reste de l’entreprise et envoie un message de discipline financière. L’investisseur de la Silicon Valley (et cofondateur de PayPal) Peter Thiel a déclaré que peu importe à quel point une startup semble prometteuse, si le salaire du PDG est gonflé, l’entreprise a moins de chances de réussir. « Le salaire du PDG fixe un plafond pour tous les autres. S’il est fixé à un niveau élevé, vous finissez par brûler beaucoup plus d’argent », a déclaré Thiel.

Avec les startups, l’objectif est généralement d’avoir une belle sortie, où tout le monde s’en sort bien financièrement. Mais en attendant, les PDG et les fondateurs doivent être intelligents sur la façon dont ils se rémunèrent, en ajustant la rémunération en fonction de la croissance de leur entreprise. Ryan Holmes, le fondateur de Hootsuite, un système de gestion des médias sociaux, a déclaré qu’il ne s’était rien payé lorsqu’il a lancé l’entreprise. Comme de nombreux fondateurs, Holmes a lancé son entreprise en utilisant ses propres fonds et les bénéfices ont été réinjectés dans l’entreprise. Cela a peut-être signifié des années de vaches maigres, a-t-il écrit récemment dans le Wall Street Journal, mais cela a également “contribué à inculquer une culture soucieuse de l’argent à l’échelle de l’entreprise”.

Au fur et à mesure que les startups se développent et obtiennent des financements, en particulier des investissements de millions ou de plusieurs millions de dollars, il n’est pas rare que les fondateurs veuillent se récompenser, ainsi que leurs équipes fondatrices, avec des salaires ou des primes plus importants. Cette augmentation doit encore être conforme aux exigences en capital de l’entreprise en croissance. Il n’y a pas de bonne façon de déterminer la rémunération correcte d’un fondateur ou d’un PDG, mais voici quelques approches intelligentes :

  • Lente et régulière. L’enquête sur les salaires de Compass a révélé que les revenus mensuels sont le meilleur prédicteur du salaire d’un fondateur, mais jusqu’à ce qu’une entreprise dépasse 10 000 $ par mois de revenus, le salaire moyen du fondateur ne dépasse pas 50 000 $. Lorsqu’une startup atteint plus d’un million de dollars de revenus par mois, le salaire d’un fondateur franchit la barre des 100 000 dollars. Au cours des premières étapes de votre démarrage, l’argent est serré, de sorte que la rémunération est faible ou inexistante. Au fur et à mesure que votre entreprise progresse et que les revenus augmentent, vous pouvez augmenter progressivement la rémunération. Gardez à l’esprit qu’avec cette croissance, il y a plus d’embauches, et ce que vous payez vous-même affectera est considéré comme suffisant par vos employés.
  • Déterminez votre salaire vital. Une façon de déterminer le salaire consiste à examiner le montant dont vous avez besoin pour répondre à vos besoins de base. En fonction de variables telles que le fait que vous soyez célibataire ou non, que vous ayez des enfants ou que vous possédiez des biens, combinées à vos coûts fixes comme la nourriture, l’hypothèque et l’assurance maladie, vous pouvez déterminer vos besoins de subsistance mensuels. En tant que fondateur d’une startup, vous devez être prêt à réduire votre vie aux nécessités pendant un certain temps, en abandonnant les dépenses discrétionnaires (pas de repas raffinés ni de vacances au ski pendant un certain temps…). Créez un budget personnel qui répertorie vos dépenses et vos dettes et utilisez-le pour déterminer le minimum dont vous avez besoin pour rester à flot.
  • Différer l’indemnisation. Certaines startups choisissent un salaire au taux du marché pour les directeurs comme si l’entreprise était rentable, puis reportent ces salaires pendant un certain temps, jusqu’à ce qu’il y ait un financement ou des revenus substantiels (ou les deux). Ces fondateurs ne s’élèvent pas immédiatement jusqu’à ce salaire “officiel” – ils augmentent progressivement, par exemple, acceptant d’abord d’en prendre 25 %, puis, à mesure que le financement et les revenus augmentent, passant à 50 %, puis 75 % et bientôt. La clé ici n’est pas de choisir des salaires exorbitants, mais un salaire équitable, au taux du marché, qui a du sens pour vous, votre entreprise et l’industrie, et travaillez jusqu’à cela.
  • Réévaluer. Chaque fois que vous atteignez un jalon, qu’il s’agisse d’un jalon de revenus, d’un lancement de produit ou de l’achèvement d’une levée de fonds, vous voudrez revoir votre salaire pour vous assurer que l’entreprise utilise ses ressources à bon escient. Et cela peut signifier vous donner – le PDG qui a guidé et développé l’entreprise – ainsi qu’aux autres membres de l’équipe fondatrice, l’augmentation ou la prime qu’ils méritent et que vous pouvez vous permettre confortablement.
 
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